História

Origens da Congregação

A congregação das Irmãs Escolares de Notre Dame ganhou vida quando o chamamento de Deus encontrou uma resposta no coração das pessoas fortes na fé, visionárias e corajosas na acção. A congregação continua hoje na misteriosa interacção entre o chamamento divino e a resposta humana.

Embora as suas raízes estejam no passado, a congregação traça o seu início a 24 de Outubro de 1833, quando Caroline Gerhardinger e duas outras mulheres iniciaram uma vida religiosa comum no Neunburg vorm Wald, Baviera. A sua acção foi inspirada por uma espiritualidade apostólica destinada a moldar as suas próprias vidas e a afectar profundamente as de muitas outras.

 

Os tempos

As circunstâncias políticas e religiosas resultantes do Iluminismo e da Revolução Francesa tinham criado na Alemanha do século XIX uma situação educativa desesperada com efeitos de grande alcance na igreja e na sociedade. A insistência dos racionalistas no primado da razão enfraqueceu o apreço pela educação cristã; a confiscação de bens eclesiásticos pelo Estado levou à supressão de muitas escolas conventuais e tornou virtualmente impossível que as raparigas jovens recebessem sequer uma educação básica.

Resposta

Bispo Michael Wittmann

O encerramento da escola conventual de Stadtamhof/Regensburg, conduzido pelas Canonesses de Notre Dame, abriu Caroline Gerhardinger, depois uma aluna, a uma consciência crescente da natureza crítica da situação. Seguindo o conselho do Padre Michael Wittmann de Regensburg, Caroline e duas companheiras concordaram em estar preparadas para serem professoras na escola para raparigas em Stadtamhof, que tinha sido continuada como escola paroquial. Sob a orientação espiritual de Wittmann, Caroline reconheceu gradualmente o chamamento de Deus para ela. Ela partilhou a preocupação do Padre Wittmann por um novo começo de vida religiosa e a sua determinação em fundar uma comunidade religiosa que ajudasse a remediar a situação social através da educação. Na sua visão, a renovação da sociedade dependia da família cristã, na qual a mãe, a primeira educadora, tinha um papel fundamental. Assim, escolheram a educação cristã das raparigas como o serviço vital que a sua comunidade iria oferecer. A sua primeira preocupação foi para as raparigas pobres das pequenas cidades e aldeias.

 

Fr. Francis Sebastian Job

P. Francis Sebastian Job

Quando o Bispo Wittmann morreu subitamente durante a época crucial da fundação, Caroline, em inabalável confiança na providência de Deus, e apoiada por um amigo de Wittmann, Francis Sebastian Job, ousou estabelecer a congregação em 1833. Tendo tomado o nome de Maria Theresa de Jesus, ela usou como regra básica da sua congregação a das Canonesses de Notre Dame. Esta ordem, iniciada pelos Beatos Alix Le Clerc e São Pedro Fourier em 1597, tomou como inspiração a regra de Santo Agostinho. A vida da jovem congregação da Madre Theresa foi decisivamente moldada pelo Espírito da Constituição das Irmãs Escolares Pobres de Notre Dame, escrita por Francis Sebastian Job.

Madre Theresa

A espiritualidade de Madre Theresa influenciou profundamente a espiritualidade da sua congregação. O seu amor por Deus, alimentado e fortalecido pela sua devoção ao Santíssimo Sacramento, acendeu o desejo ardente da sua vida: conhecê-lo e fazer a sua vontade. O seu desejo de honrar a Deus e a sua preocupação com o reino foram os princípios governantes e penetrantes que ditaram todos os seus esforços. Ela baseado em sua comunidade na pobreza a fim de alcançar os pobres e dedicou-a a Maria, na qual encontrou um modelo para si própria, para as suas irmãs e para as jovens raparigas a quem serviu. Na educação, insistiu na necessidade absoluta do exemplo do educador e na integração da instrução e desenvolvimento do carácter.

A estrutura da sua congregação decorreu da sua percepção das necessidades daqueles a quem serviu, bem como das suas irmãs. Ao enviar irmãs em dois e três para alcançar pessoas em zonas rurais, ela afastou-se do padrão contemporâneo de grandes mosteiros formais. A fim de manter um espírito, direcção e objectivo comum entre as irmãs, entre as casas dos ramos, e mais tarde entre as províncias, ela insistiu num governo central unificador na sua congregação. Em contraste com os precedentes estabelecidos e o espírito dominante da época, ela estava convencida de que uma mulher poderia compreender melhor e, portanto, dirigir e motivar as suas irmãs. Quando as suas opiniões sobre o governo da sua congregação foram mal compreendidas, a sua confiança em Deus e a sua profunda lealdade à igreja sustentaram-na no sofrimento que ela suportou.

Grey image of Mother Theresa

O Mistério Pascal

O mistério pascal marcou toda a vida da Madre Theresa. Uma experiência especialmente intensa foi a sua luta para obter a aprovação da sua congregação e a sua alegria quando o Papa Pio IX aprovou a constituição das Irmãs Escolares Pobres de Notre Dame em 1865.

A jovem congregação também conheceu a morte e a ressurreição como parte integrante da sua vida. A pobreza extrema caracterizou as suas primeiras décadas: nesses anos, as irmãs também experimentaram desprezo e abuso por parte daqueles que não podiam aceitar os seus valores. Nos anos 1860, as irmãs sofreram com as guerras na Europa e América. As pressões políticas levaram à expulsão das irmãs de Vestefália e Silésia das suas terras natais na década de 1870.

Vida Nova e Crescimento

Ao mesmo tempo, nova vida e crescimento vieram para a congregação. Apreciada e apoiada pela hierarquia e pelos leigos, espalhou-se da Baviera para onze países da Europa e da América do Norte. Na altura da morte da Madre Teresa em 1879, mais de 2.500 Irmãs Escolares de Notre Dame viviam a vida religiosa de acordo com o seu espírito. Elas satisfaziam as necessidades do seu tempo educando raparigas, principalmente em escolas primárias, mas também em orfanatos, infantários e escolas industriais. Formaram futuros professores e foram pioneiras no desenvolvimento de jardins-de-infância. Para raparigas que eram operárias de fábrica, estabeleceram casas e providenciaram escolas nocturnas onde estas raparigas podiam receber educação básica.

A Obra de Deus

No seu elogio no funeral da Madre Teresa, Monsenhor Adalbert Huhn descreveu a sua atitude em relação ao crescimento da congregação:

Quando ela falou da sua ordem, chamou-lhe, com ênfase e reverência, a obra de Deus. . . o seu amor pelas almas impulsionou-a a ir de um extremo ao outro da Europa – de um continente a outro; a salvação das almas foi a inspiração de todos os seus esforços. . . . Não foi a grandeza do número das suas irmãs que a encantou, mas a sua transformação interior à imagem e semelhança do Filho de Deus crucificado. . . .

Em profunda gratidão e com uma visão profética, rezou: “Pai do Céu, . . . agradecemos-te por teres dado à família das Irmãs Escolares Pobres um início tão abençoado; que este início seja o penhor do seu crescimento até à perfeição”.

Beatification

The Catholic church raised up the life and work of Mother Theresa as a model for all when she was beatified by Pope John Paul II on 17 November 1985. You can learn more on the Sturdy Roots website: Read – watch video highlights of the ceremony.