Blažena M. Terezija Jezusova Gerhardinger

Rojstvo

Karolina Gerhardinger se je rodila 20. junija 1797 v Regensburgu-Stadtamhof, kot hči splavarja Willibalda Gerhardinger in njegove žene Frančiške.

Vzgoja

Obiskovala je šolo Kornih sester Notre Dame v Stadtamhofu, dokler ni bila šola leta 1809 zaprta zaradi sekularizacije. Škof Wittmann, takratni stolni župnik, si je prizadeval šolo ohraniti s tem, da je vzgajal za učiteljice nekdanje učenke.

Dvanajstletna Karolina in dve drugi dekleti so se vzgajale kot pomožne učiteljice. Pri petnajstih letih je Karolina uspešno naredila izpit ”Bavarske kraljevske učiteljice“.

Redovno življenje

Škof Mihael Wittmann je podpiral njene izredne sposobnosti in jo spodbujal v tem, kar je čutila v svoji notranjosti: poklicanost v redovno življenje.

Karolina Gerhardinger in dve somišljenici so 24. oktobra 1833 pod duhovnim vodstvom škofa Wittmanna začele živeti skupno redovno življenje v Neunburgu vorm Wald. To je bil začetek kongregacije Šolskih sester de Notre Dame.

Ko je škof Wittmann istega leta umrl, je Karolina Gerhardinger našla oporo v Franzu Sebastijanu Jobu, prijatelju škofa Wittmanna in spovedniku avstrijske cesarice Karoline Avguste. Ko je tudi on leta 1834 nepričakovano umrl, je bilo življenje redovne ustanove spet postavljeno pod vprašaj. Mati Terezija je vztrajala.

16. novembra 1835 je Karolina naredila svoje zaobljube v kapeli St. Gall v Regensburgu in prevzela ime Marija Terezija Jezusova.

Apostolsko služenje

Njena apostolska skrb je bila vzgojiti dekleta in tako prispevati h krščanski formaciji družine in s tem izboljšanju družbe.

Mlada redovna skupnost je hitro rasla. Leta 1839 je odprla samostan v Münchnu, v predelu Au.

Marija Terezija Gerhardinger je menila, da je potrebno zgraditi osrednjo matično hišo, kar bi lahko služilo tudi kot središče za usposabljanje mladih sester. S pomočjo kralja Ludvika I. je v ta namen dobila izpraznjen samostan klaris na Angerju v Münchnu. Nova materina hiša v Münchnu je bila slovesno blagoslovljena 16.  oktobra 1843.

Leta 1847 je mati Terezija odgovorila na klic, da bi sestre prišle v Severno Ameriko. Skupaj s petimi mladimi sestrami je odplula v Severno Ameriko in tam v letu dni ustanovila osem postojank. Potem je 26-letno sestro M. Karolino Friess imenovala za svojo vikarico za ameriške postojanke.

Po svoji vrnitvi iz Amerike je mati Terezija prejela mnogo prošenj iz drugih delov Nemčije in iz drugih evropskih dežel. Kongregacija se je še naprej širila.

Nadškof Münchna in Freisinga, Karl August Graf von Reisach, je dvomil o vodstveni vlogi matere Terezije, žene. Soočenje se je srečno končalo leta 1865, ko je papež Pij IX. odobril Pravilo kongregacije. To je pomenilo, da je bilo odobreno tudi osrednje vodstvo kongregacije s strani žene.

9. maja 1879 je mati Terezija Jezusova Gerhardinger umrla v samostanu na Angerju v Münchnu. Njen grob je v cerkvi sv. Jakoba.

Beatifikacija  – Razglasitev za blaženo

17. novembra 1985 je papež Janez Pavel II. v Rimu mater Terezijo Jezusovo Gerhardinger razglasil za blaženo. Njen praznik obhajamo 9. maja, na obletnico njene smrti.

Walhalla

3. septembra 1998 je bil doprsni kip matere Terezije postavljen v Walhallo, v počastitev njenih dosežkov kot pionirke pri izobraževanju žensk na Bavarskem.

Po besedah ministra za kulturo Hansa Zehetmairja je njeno delo “odločilno prispevalo k izboljšanju življenja in izobraževalnih razmer žensk in deklic”.