Błogosławiona M. Teresa od Jezusa Gerhardinger

Narodziny

Karolina Gerhardinger przyszła na świat 20 czerwca 1797 roku w Regensburgu-Stadtamhof, jako córka mistrza żeglugi Willibalda Gerhardinger i jego żony Franciszki.

Wykształcenie

Uczęszczała do szkoły Sióstr Kanoniczek de Notre Dame w Stadtamhof aż do roku 1809 gdy została ona zamknięta w wyniku sekularyzacji. Biskup Wittmann, który był wtedy proboszczem katedry, próbował ocalić szkołę poprzez kształcenie byłych uczennic na nauczycielki.

Dwunastoletnia Karolina i dwie inne uczennice kształciły się jako pomoc nauczycielska. W wieku piętnastu lat Karolina zdała egzamin na „Królewską Nauczycielkę w Królewskiej Szkole dla Dziewcząt w Stadtamhof”.

Życie zakonne

Biskup Michał Wittmann rozwijał jej wyjątkowe zdolności i wspierał ją w tym co odczuwała w swoim wnętrzu: powołanie do życia zakonnego.

Dzięki jego duchowemu kierownictwu Karolina Gerhardinger i jej dwie towarzyszki rozpoczęły wspólne życie zakonne w Neunburgu vorm Wald 24 października 1833. To był początek Zgromadzenia Sióstr Szkolnych de Notre Dame.

Gdy w tym samym roku zmarł Biskup Wittmann, Karolina Gerhardinger znalazła wsparcie w osobie Ks. Franciszka Sebastiana Joba, przyjaciela Biskupa Wittmanna i spowiednika Cesarzowej Karoliny Augusty z Austrii. Kiedy i on niespodziewanie zmarł w 1834 r., istnienie tej wspólnoty zakonnej stanęło ponownie pod znakiem zapytania. Jednak Matka Teresa wytrwała.

16 listopada 1835 r. Karolina złożyła śluby w kaplicy św. Galla w Regensburgu i przyjęła imię Maria Teresa od Jezusa.

Służba

Apostolska troska Matki Teresy dotyczyła kształcenia i wychowania dziewcząt, aby w taki sposób przyczyniać się do chrześcijańskiej formacji rodziny i poprawy sytuacji społecznej.

Młoda wspólnota zakonna szybko się rozwijała. W 1839 r. Matka Teresa otworzyła klasztor w Monachium-Au.

Matka Teresa uważała za potrzebne zbudowanie Domu Macierzystego usytuowanego w centrum, który mógłby również służyć jako miejsce kształcenia młodych sióstr. Dzięki wsparciu króla Ludwika I otrzymała na ten cel pusty klasztor Sióstr Klarysek w Monachium-Anger. Nowy Dom Macierzysty w Monachium został uroczyście poświęcony 16 października 1843 r.

W 1847 r. Matka Teresa wyraziła zgodę na prośbę o wysłanie sióstr do Ameryki Północnej. Popłynęła tam wraz z pięcioma młodymi siostrami i w ciągu roku założyła osiem klasztorów. Mianowała również 26-letnią Siostrę M. Karolinę Friess swoją wikarią dla amerykańskich klasztorów.

Po swoim powrocie z Ameryki, Matka Teresa otrzymała wiele próśb o siostry z innych części Niemiec oraz z innych krajów europejskich. Zgromadzenie wciąż się rozszerzało.

Rola Matki Teresy, która jako kobieta przewodziła Zgromadzeniu, została zakwestionowana przez arcybiskupa Monachium i Fryzyngi Hrabiego Karola Augusta Reisach. Konfrontacja ta zakończyła się szczęśliwie w 1865 r. gdy papież Pius IX zatwierdził Regułę Zgromadzenia. Tym samym został zatwierdzony centralny zarząd Zgromadzenia, na czele którego stała kobieta.

9 maja 1879 Matka Teresa od Jezusa Gerhardinger zmarła w klasztorze Anger w Monachium. Jej grób znajduje się w przyklasztornym kościele Św. Jakuba.

Beatyfikacja

17 listopada 1985 Matka Teresa od Jezusa Gerhardinger została beatyfikowana przez Papieża Jana Pawła II w Rzymie. Jej wspomnienie świętujemy 9 maja w rocznicę jej śmierci.

Walhalla

3 września 1998 r. popiersie Matki Teresy zostało umieszczone w Sali Bohaterów (Walhalli), aby uhonorować jej osiągnięcia jako pionierki kształcenia kobiet w Bawarii.

Zdaniem Ministra Kultury Hansa Zehetmaira jej praca „w znaczący sposób przyczyniła się do poprawy życia i wykształcenia kobiet i dziewcząt”.